Legal newsline article

Published on January 2017 | Categories: Documents | Downloads: 15 | Comments: 0 | Views: 115
of 7
Download PDF   Embed   Report

Comments

Content

Judge rules in favor of plaintiffs firm in contingency fee  dispute BY JOHN O'BRIEN PHILADELPHIA (Legal Newsline) ­ Plaintiffs firm Bailey  Perrin Bailey of Houston won't be disqualified from a  lawsuit it brought on behalf of Pennsylvania Gov. Ed  Rendell, a state judge recently decided. Attorneys for Janssen Pharmaceutica argued that the firm,  a major campaign contributor of Rendell's, should not be  steering the suit. Janssen is accused of off­label marketing  for its antipsychotic drug Risperdal. Judge Howland Abramson of the Philadelphia County  Court of Common Pleas denied Janssen's motion to  disqualify on Dec. 8. The order gave no explanation. Bailey Perrin Bailey has made the same claim of  marketing violations against Janssen, a subsidiary of  Johnson & Johnson, in at least six other states, including  Arkansas and Louisiana. State Medicaid programs, it is  alleged, are harmed by Janssen's off­label marketing and  failure to disclose side effects.

When Rendell decided to file his own suit, it was Bailey  Perrin Bailey and a Pennsylvania firm acting as co­counsel  submitting the complaint instead of Republican state  Attorney General Tom Corbett. Rendell, a Democrat, hired  BPB on a contingent­fee basis that Janssen is challenging  in the Philadelphia Court of Common Pleas. "No attorney from the (Governor's Office of General  Counsel) ... has entered an appearance in this action,"  says Janssen's June 9 Motion to Disqualify Counsel,  signed by Ed Posner of Drinker Biddle & Reath. "The  Complaint was not verified by any Commonwealth officer  or employee. "The verification attached to the Complaint ­­ attesting that  the signatory is 'in a better position than any individual  officer or employee of the agencies of the Commonwealth  Plaintiff to present this verification' ­­ was signed by (a  BPB attorney)." Janssen's attorneys said those who filed the suit must not  have a financial or personal interest in the outcome. BPB's  obvious financial interest (15 percent of any monetary  recovery) will affect the actions of a public office, they 

claimed. The Due Process Clause requires Rendell to be guided by  the sense of public responsibility for the attainment of  justice, Janssen says. "The risk that Bailey Perrin's financial stake in the outcome  will affect government decision­making in connection with  this action is real and serious," the motion says.  "Indeed, the role of the Governor's General Counsel in the  retention of Bailey Perrin, the timing and amounts of Mr.  Bailey's campaign contributions the terms of the  contingent fee agreement, and the involvement of Bailey  Perrin in other Risperdal­related litigation that might be  affected by this lawsuit combined to give rise to a manifest  appearance of impropriety ­­ the impression that the  government's prosecutorial decisions have already been  infected by impermissible considerations." In its answer, BPB says Janssen has it all wrong. Final  decision­making and ultimate control stays with Rendell's  office.

"The contract relegates the Commonwealth's outside  counsel, Bailey Perrin Bailey, to 'advis(ing), counsel(ing)  and recommend(ing) actions to the OGC' and to 'carry(ing)  out to the best of its ability (the OGC's) directions.' "Further, Bailey Perrin Bailey is 'responsible directly to the  General Counsel ... on all matters of strategy and tactics,'  and must consult and cooperate with the OGC regarding  the same." BPB says it has assumed the risks of litigation and will  have to stand behind any decisions made by Rendell's  general counsel. Relinquishing control was a must. "(N)othing in the contract restricts the OGC from  negotiating any amount of monetary settlement with  Janssen, or even abandoning the litigation altogether, a  result which would result in no financial harm to the  Commonwealth and no compensation to Bailey Perrin  Bailey," the answer said. Janssen's attorneys also attempted to make an issue of  the campaign contributions given by BPB to Rendell.

"The contingent fee contract whereby the (Governor's  Office of General Counsel) retained Bailey Perrin was not  the subject of any competitive bidding or legislative  authorization," Janssen claimed in its motion. "Rather, the contract appears to be the product of private  negotiations between the (OGC) and (BPB) over a period  of several months in 2006.  "In the precise time period during which the contract was  negotiated and executed ... F. Kenneth Bailey ... made  repeated and significant contributions, totaling more than  $100,000 to Gov. Rendell's re­election campaign and to  the Democratic Governors Association." Between Feb. 23 and Oct. 30, 2006, Bailey gave $75,000  directly to Rendell's campaign, more than $16,000 in  airplane travel and $25,000 to the Democratic Governors  Association, which contributed more than $1.2 million to  Rendell's $27 million total. He easily defeated former  Pittsburgh Steelers great Lynn Swann. Bailey also gave $50,000 to Mississippi Attorney General  Jim Hood, who hired BPB to pursue a claim against Eli 

Lilly & Co. In Louisiana, another state BPB is representing in  litigation, Bailey gave $20,000 to the state's Democratic  Party last year. In Arkansas, which hired BPB for a suit  against Janssen, he gave $70,000 to the Democratic Party  in 2006. Bailey's response: So what? "Janssen's gratuitous identification of campaign  contributions are no more relevant to the resolution of this  matter than political contributions (Janssen counsel)  Drinker Biddle & Reath's Political Action Committee made  to various candidates presumably aligned with Drinker's  and/or its clients' interests, which totaled nearly $120,000  during the 2004­06 election cycles," BPB's answer says. Drinker Biddle even contributed $10,000 to Rendell in  2006, as well as a little more than $10,000 to state  Attorney General Tom Corbett. Corbett was not running for  re­election that year. The firm and one of its attorneys have  given Corbett $8,000 for his 2008 campaign.

From Legal Newsline: Reach John O'Brien by e­mail at   [email protected]

Sponsor Documents

Or use your account on DocShare.tips

Hide

Forgot your password?

Or register your new account on DocShare.tips

Hide

Lost your password? Please enter your email address. You will receive a link to create a new password.

Back to log-in

Close